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[기획] 첫 예약제 도입한 ‘함안 낙화놀이’ 성공적 안착외국인 방문객 눈에 띄게 늘어… K-불꽃놀이의 신호탄 될 것
제31회 함안 낙화놀이 공개행사

[경남데일리=박수진 기자] 수천개의 불꽃 따라 곳곳에서 감탄 이어졌다.

“와아아~” 낙화놀이가 시작되고 불꽃이 떨어질 때마다 방문객들이 일제히 탄성을 질렀다.

첫 예약제를 도입한 제31회 함안 낙화놀이 공개행사 첫날인 지난 14일 오후 7시 20분쯤 낙화봉 점화가 시작됐다. 

연못에서 뗏목을 타고 낙화봉 하나하나에 불을 붙이면 바람의 강약에 따라 떨어지는 불꽃이 장관을 이룬다. 

낙화봉에서 불꽃이 떨어지기 시작하자 곳곳에서 일제히 탄성이 새어나왔다. 

오후 8시가 넘어 불꽃이 절정에 이르자 7천여 명의 관객들은 일제히 감탄을 연발하며, 사진과 영상으로 저마다의 추억을 남겼다.

함안국악관현악단의 국악 연주를 시작으로 아름다운 음악과 함께 점화 후 약 3시간 가량 불꽃의 향연이 펼쳐졌다. 

수천 명이 모였지만 낙화놀이가 시작되자 고요함을 자아냈다. 무진정의 고즈넉한 정취와 어둠 속에서 흩날리는 불꽃이 조화롭게 어우러져 보는 이들에게 잔잔한 감동을 준다. 

가만히 연못으로 떨어지는 불꽃송이를 내려다 보면 어느새 각자의 마음을 돌아보게 된다. 여느 낙화놀이와는 비교할 수 없는 함안 낙화놀이에서만 느낄 수 있는 아름다운 순간이다. 

매년 낙화놀이를 보아도 새롭고 좋다는 말이 나오는 것도 이 때문인지도 모른다. 적당히 부는 바람에 흩날리는 불꽃따라 함안 무진정의 아름다운 밤이 깊어갔다.

제31회 함안 낙화놀이 행사서 참석자들이 점화를 하고 있다.

◆ 관객들 질서정연한 모습 보여‥ 안전하고 쾌적한 관람 환경 조성

함안군에서는 지난해 낙화놀이 공개행사에서 5만 명 이상의 관광객이 한꺼번에 몰려 불편을 초래한 것과 관련해 올해는 같은 상황이 발생하지 않도록 사전예약제를 도입하고 행사 준비에 만전을 기울였다.

안전하고 쾌적한 관람을 위해 관람석을 일부 확장하고 무진정 둘레에 안전휀스를 설치했으며 방문객들의 편의를 위해 통신장애 방지를 위한 기지국 증설을 완료했다.

이틀간 공무원, 경찰서 및 소방서, 자원봉사단체 등 800여 명의 인력을 투입하고 위험지역을 포함해 곳곳에 안전요원을 배치했다.  임시주차장 11개소 2440여 면을 확보했으며 셔틀버스 27대를 약 15분 가격으로 운영했다.

무엇보다 14~15일 이틀 동안 하루 7천여 명, 2일간 총 1만4천여 명이 무진정을 방문했지만, 방문객들은 안내에 따라 질서정연한 모습을 보이며 안전하고 쾌적한 관람 환경 조성에 기여했다.  

식전행사로 오후 3시부터 오후 6시까지 함안 가야리유적 발굴조사 성과와 아라가야 문화체험, 아라가야 문화재 만들기 체험, 문화관광해설사와 함께하는 함안 성산산성 탐방 등의 다채로운 체험행사가 마련돼 아이와 함께 온 가족과 커플 관람객들에게 인기를 끌었다.

또한 낙화봉 만들기 체험부스를 운영해 직접 숯가루를 이용해 낙화봉을 만들고 소원지를 써서 전달하면 당일 낙화봉을 매달아 주어 의미를 더했다. 

일부 방문객들은 행사장에 다양하게 마련된 푸드트럭에서 사온 간식을 먹으며, 3천여개의 낙화봉을 하나씩 매다는 장면을 관람하기도 했다.  

제31회 함안 낙화놀이 행사서 점화를 하고 있다.

◆ ‘함안 낙화놀이’ 세계적인 문화상품으로‥

지난해에는 함안 낙화놀이가 한때 인스타그램 알고리즘을 점령할 정도로 주목을 끌었고, 함안 낙화놀이의 멋진 풍경과 함께 인생사진을 남길 수 있어 최근 Z세대에게도 인기 있는 지역축제로 큰 관심을 모으고 있다. 앞으로도 이 열기는 지속될 것으로 보인다.

올해 축제에는 아이부터 어르신까지 다양한 연령대의 관객들이 모였다. 특히 이번 축제에는 20~30대 방문객뿐만 아니라 외국인 관광객도 눈에 띄게 늘었다.

그동안 코로나19로 인해 낙화놀이를 영상으로 접했던 외국인들은 “마법같은 밤이다… 별과 은하수를 연상시킨다(독일 베를린, 호마(34))”, “몇분이 아니라 2시간 동안 불꽃이 탄다는 점이 놀랍다(호주 애들레이드, 마이클(33))”, “불꽃놀이의 재료를 몇시간 동안 손수 만든다는 점이 한국이 전통을 잘 지키고 있다는 생각이 든다”(중국 심천, 진원(36))등의 반응을 보였었다.

올해는 직접 현장을 찾은 외국인이 눈에 띄게 늘어나 이번 행사를 시작으로 앞으로 함안의 낙화놀이 행사가 K-불꽃놀이로 더욱 인기를 얻을 것으로 기대된다.

조근제 군수는 “이번 함안 낙화놀이 행사에 많은분들이 방문해 주셔서 진심으로 감사드린다. 올해 행사가 끝나고 다양한 의견을 청취하고 부족한 부분은 보완해서 내년에는 더욱 좋은 환경에서 관람할 수 있도록 하겠다”며 “함안 낙화놀이가 세계적인 문화상품이 될 수 있도록 앞으로도 여러분의 많은 관심을 부탁드린다”고 말했다.

제31회 함안 낙화놀이 공개행사

함안군은 지난해 유네스코 세계유산에 등재된 말이산고분군과 함께 함안 낙화놀이라는 또 하나의 우수한 함안의 문화유산을 잘 보존하고 세계적으로 널리 알리기 위해 다각도의 노력을 기울여 나갈 방침이다.

한편, 함안 낙화놀이는 숯가루를 이용해 만든 낙화봉을 매달고 불을 붙여 놀던 전통 불꽃놀이로 조선 선조 때 함안군수로 부임한 한강 정구가 군민의 안녕과 풍년을 기원하며 매년 사월 초파일 개최했다. 일제강점기와 한국전쟁 때 중단됐으나, 1960년 사월초파일 괴항마을 청년회에 의해 재연됐다.

낙화놀이에 사용되는 참나무 숯가루를 광목심지 한지에 싸서 만든 낙화봉 3천여 개를 일일이 수작업으로 만들기 때문에 준비과정부터 시간과 정성이 들어가며 국내는 물론이고 세계적으로도 고유함을 전하는 우리의 소중한 문화유산이다.

박수진 기자  hcs@kndaily.co.kr

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