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경남FC 홈경기장 안 선거유세 펼친 한국당 논란
경남FC 경기장 내 유세하는 황교안 대표 / 자유한국당 홈페이지 발췌

지난 30일 오후 4시 K리그 경기가 열린 창원축구센터에서 4․3 창원성산 재보궐 선거 운동 지원을 위해 자유한국당 강기윤 후보와 황교안 대표와 함께 선거유세를 하면서 경기장 안에까지 들어가 유세에 참여해 대한축구협회와 프로축구연맹으로부터 규정 위반이라는 지적이 나와 논란이 되고 있다.

축구협회와 프로축구연맹에서는 축구장 내 정치 활동을 일체 금지하고 있다.

만약 경남 구단의 과실이 인정될 경우 홈 구단은 10점 이상의 승점 삭감, 무관중 홈 경기, 연맹 지정 제3 지역 홈경기 개최, 2천만원 이상의 제재금, 경고 등의 징계를 받게 된다.

강기윤 후보는 논란이 되자 31일 오후 경남FC 축구장 인사 관련 입장이라는 보도자료를 내고 “보다 많은 분께 인사를 드리기 위해 의욕이 앞섰습니다. 절차를 지키는데 부족한 부분이 있었고 앞으로는 그러한 일이 없도록 최선을 다하겠다"고 밝혔다.

또 "경남FC와 팬 여러분께 심려를 끼쳐 정말 미안하고 죄송하다"며 "경남FC 측에는 잘못이 없었다는 점을 적극 소명하고, 이로 인해 경남FC가 피해를 보는 일이 없도록 협조를 아끼지 않겠다”고 해명했다.

이어 1일 새벽 경남FC도 황교안 자유한국당 대표 선거 유세에 대한 공식 입장을 냈다.

경남FC는 “이번 사태에 대해 적극 제지를 못한 점에 대해서는 깊이 반성하며 경남FC를 아껴주시고 사랑해주시는 팬들에게 불미스러운 일을 끼쳐 드린 점 사과를 드린다”고 팬들에게 사과했다.

이와 함께 당시 상황에 대해 경남FC는 "경기 전 선거 유세와 관련해 한국프로축구연맹(이하 연맹)으로부터 사전 지침을 전달 받았으며 또한 경호 업체와의 미팅 시에 동 지침을 전달해 경호 업체 측에서도 경호 담당자가 충분히 숙지해 철저히 준비할 수 있도록 조치했다"며 "선거 유세가 있는 경기 당일에 연맹에 주의 사항을 재차 확인해 경기장 내 선거 운동 관련지침을 모든 임직원들이 인지하고 있었다"고 밝혔다.

경남FC 입장발표에 따르면 경기 당일 황 대표가 강 후보 유세 지원을 위해 경기 시작 30분전 장외이벤트 행사장에서 관람객들과 인사를 나눈 후 GATE 1번 근처 중앙매표소에 입장권을 구매하기 위해 줄을 서 있던 사실이 확인됐다.

이어 N석 근처 GATE 8번을 통해 입장 시 입장권을 검표하는 과정에서 경호 업체 측에서 정당명, 기호명, 후보자명이 표기된 상의는 입장불가로 공지를 했다.

그러나 검표원이 “입장권 없이는 못 들어간다.”고 일부 유세원들에게 얘기를 했지만 이를 무시하고 막무가내로 들어가면서 상의를 벗지 않았다고 했다.

또한 경호원 유세지원 참가자들과 실랑이를 벌이며 경기장 유세를 강행하자 한 직원이 “경기장 내에서는 선거유세를 하면 안된다”며 “규정에 위반된 행동이다”라고 선거유세를 만류하는 과정에서 강 후보측과 실랑이가 벌어졌다고 주장했다.

강 후보 측은 이를 무시 한 채 계속적으로 선거 활동을 진행하면서 직원에게 “그런 규정이 어디있냐”, “말도 안 되는 소리하고 있네”라며 계속적으로 선거 활동을 진행했다고 했다.

직원들이 계속해서 상의 탈의를 요구하자 옷을 벗는 척만 하며 다시 착용했고, 경기 진행을 위해 경기장 중앙 출입구에 있던 직원이 상황을 인지하고 경호원에게 재차 제지 요청과 인원 충원을 요청했다고 했다.

이어 강 후보 측 수행원에게 “상의를 벗어달라”라고 요구했으나 수행원이 “왜 벗어야 되냐” 고 항의해 “연맹 규정이다”며 경호원이 계속 저지하자 상의를 벗었다고 했다. 

경남FC 관계자는 "지난해 도민들의 성원에 힘입어 시․도민구단 최초로 리그 준우승 성적으로 AFC챔피언스리그 진출을 하며 도민들에게 희망의 메시지를 전해주고 있는 경남FC가 이번 사태로 인해 불명예스러운 상황에 직면하게 된 것에 대해서는 공식적으로 사과를 받아 낼 수 있도록 할 것"이라며 "만일 구단이 징계를 받게 된다면, 연맹 규정을 위반한 강 후보 측에서는 경남 도민과 경남FC 팬들에 대한 도의적인 책임은 물론, 징계 정도에 따라 법적인 책임을 져야 할 것"이라고 밝혔다.

황민성 기자  hcs@kndaily.co.kr

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