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호흡기 감염 바이러스 현장 신속검출 세계최초 개발한국재료연구원·삼성서울병원, 호흡기 감염 병원체 8종
다종 유전자 진단 어레이 센서 및 신속 등온 PCR기술 소개

[경남데일리=황민성 기자] 한국재료연구원 나노바이오융합연구실 박성규·정호상 박사 연구팀이 삼성서울병원 의공학연구센터 이민영·우아영 박사 연구팀과 함께 급성 호흡기 감염병을 일으키는 8종의 유전자(박테리아 4종, 바이러스 4종)를 30분 이내에 진단할 수 있는 현장형 유전자 PCR기술을 세계최초로 개발하는데 성공했다.

현재 사용 중인 코로나19 바이러스 진단기술은 현장 분석이 불가능해 시료 채취 후 확진까지 약 4시간 이상이 소요되어 감염자의 조기격리가 어렵다는 단점이 있다.

이러한 문제점을 해결하기 위해 세계최초로 분자의 광신호를 수백 배 이상 증폭시킬 수 있는 3차원 금 나노기판 상에 등온 PCR기술을 융합시켜 섭씨 37도의 항온 유지만으로 30분 이내에 호흡기 감염 병원체의 유전자를 검출하는 데 성공했다.

또한 연구팀은 하나의 칩만으로 4종의 박테리아와 4종의 바이러스, 총 8종의 유전자를 동시에 분석할 수 있는 3차원 어레이 센서도 함께 개발했다.

연구팀이 개발한 ‘급성 호흡기 감염병 현장 다중진단기술’은 감염자의 비인두 스왑(비인두용 면봉)으로 채취한 임상 샘플에 대해서도 유효성이 확인됐다.

향후 코로나19 바이러스 감염자에 대한 대규모 임상시험을 통해 의료기기의 신뢰성을 확인하고 식약처의 인·허가를 진행할 예정이다.

한국재료연구원의 ‘3차원 광증폭 나노소재 기술’은 이미 한국과 미국 및 중국에 특허 등록이 된 상태이며, ‘현장형 신속 유전자 검출기술’은 삼성서울병원과 공동으로 국내 특허를 출원했다.

감염자의 비인두 스왑 샘플을 활용한 유효성 확인

연구책임자인 한국재료연구원 박성규 책임연구원은 “10여종 이상의 호흡기 감염 병원체의 초고감도 유전자 진단이 가능한 핵심 나노소재를 개발해, 현장에서 30분 이내에 이를 판별할 수 있는 의료기기를 개발할 수 있게 됐다.”며 “삼성서울병원 및 국내 진단기기 업체와의 활발한 융합연구를 통해 현장형 분자진단기기의 조기 상용화를 자신한다.”고 말했다.

한국재료연구원 이정환 원장은 “한국재료연구원은 현재 확보 중인 3차원 고감도 나노바이오 원천소재를 통한 호흡기 감염병 현장진단 기술 및 초고감도 마약검출 센서 기술 등의 조속한 상용화를 위해 지속적인 지원을 아끼지 않고 있다.”며 “연구성과가 국민 삶의 질 향상과 안전한 사회 구현으로 이어질 수 있도록 계속해서 최선을 다하겠다.”고 말했다.

본 연구는 한국재료연구원 주요사업과 과학기술정보통신부 선도연구센터(센터명 나노플라즈모닉 체외진단 연구센터)사업 및 산업통상자원부 산업기술 알키미스트 프로젝트 사업의 지원을 받아 수행됐다.

또한 이번 연구성과는 분석화학 분야 최고 저널인 바이오센서 앤 바이오일렉트로닉스誌에 게재됐다.

한편, 연구팀은 3차원 나노바이오센서 칩을 통한 초고감도 패혈증 조기진단 센서를 개발해 2020년 국가연구개발 우수성과에 선정된 바 있다.

연구팀은 향후 코로나19 바이러스 감염자에 대한 대규모 임상시험을 통해 의료기기의 신뢰성을 확인하고 식약처의 인·허가를 진행할 예정이다.

황민성 기자  hcs@kndaily.co.kr

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